La mayor potencia mundial en deportes

Los recientes éxitos del deporte español han hecho pensar a más de uno que España es la mayor potencia mundial al respecto. Pero, ¿es esto verdad o más bien se trata de una exageración chauvinista? Lo cierto es que resulta complicado responder de manera objetiva a esta pregunta. Lo primero que habría que identificar es qué entendemos por deporte mundial y cuántas disciplinas lo conforman. En todo el planeta se desarrollan una enorme cantidad de actividades deportivas, que van desde las más populares y extendidas (fútbol, baloncesto, atletismo, etc.) hasta las menos conocidas. Dentro de este grupo de deportes minoritarios encontramos juegos tradicionales (como el kabaddi), variaciones sobre deportes asentados (como el bandy con respecto al hockey hielo) y actividades modernas creadas “en laboratorio” (como el korfbal). A ellas se suman una serie de disciplinas sobre las que no hay consenso en considerarlas deporte (ajedrez, baile deportivo, orientación, etc.).
Para establecer una criba que permita elaborar un censo de deportes manejable a la hora de dilucidar cuál es la mayor potencia deportiva a nivel mundial resulta imprescindible introducir una serie de criterios restrictivos en cada actividad, tales como profesionalidad, alcance geográfico, existencia de federaciones y competiciones internacionales, número de practicantes y seguidores, etc. El resultado final será siempre subjetivo, ya que dependerá de a qué criterios se les da mayor importancia. Quizá el mecanismo que mayor validez oficiosa tenga a la hora de dilucidar cuál es el mejor país en deporte sea el medallero de los Juegos Olímpicos. Sin embargo, más allá de la arbitrariedad que supone la elección de las disciplinas participantes, en los Juegos se establece el ránking por el número de medallas y no por disciplinas. De esta manera hay deportes infravalorados con respecto a otros, ya que mientras que en actividades de equipo sólo se reparte un oro, en otras como el atletismo o la natación se ponen en juego decenas.
Por ello a continuación se propone una selección, subjetiva también, en la que se analizan veinte deportes escogidos por su nivel de relevancia; veinte por tratarse de una cifra redonda, manejable,y en la que pueden estar representados los deportes más populares a nivel mundial atendiendo a criterios anteriormente referidos como popularidad, extensión, etc. En cada uno de ellos se tiene en cuenta qué país es el vencedor de la última edición de la competición más prestigiosa de la especialidad, (ya sea la Copa del Mundo, los Juegos Olímpicos o, como en el caso del ciclismo con el Tour, otra competición) para al final, poder establecer una lista que permita conocer cuál es la mayor potencia mundial en deportes atendiendo a esta clasificación.
  • Fútbol: España (Mundial 2010).
  • Cricket: Australia (Mundial 2007).
  • Hockey Hierba: Australia (Mundial 2010).
  • Tenis: España (Rafa Nadal es ganador de 3 de los cuatro torneos del Grand Slam en 2010).
  • Voleibol: Estados Unidos (JJ.OO. 2008).
  • Tenis de mesa: China (Vencedor en individuales y dobles en la Copa del Mundo de 2010).
  • Beisbol: Estados Unidos (Mundial 2009).
  • Golf: Estados Unidos (Los cuatro Majors de 2010 se han repartido entre Estados Unidos, Gran Bretaña, Sudáfrica y Alemania. Para desempatar hay que echar mano de los resultados de 2009, con 2 triunfos norteamericanos, uno argentino y otro coreano).
  • Baloncesto: Estados Unidos (JJ.OO. 2008).
  • Fútbol Americano: Estados Unidos (Mundial 2007).
  • Atletismo: Estados Unidos (Mundial 2009 [10 oros]).
  • Balonmano: Francia (Mundial 2009).
  • Ciclismo: España (Alberto Contador es el vencedor del Tour de Francia 2010).
  • Natación: Estados Unidos (Mundial 2009 [10 oros]).
  • Rugby: Sudáfrica (Mundial 2007).
  • Deportes de invierno: Canadá (JJ.OO. 2009 [14 oros]).
  • Automovilismo: Gran Bretaña (Jenson Button es el campón del Mundial de Fórmula 1 2009).
  • Boxeo: Gran Bretaña (David Haye es el campeón de la WBA).
  • Gimnasia artística femenina: China (Mundial 2009 [6 oros]).
  • Judo: Japón (Mundial 2009 [3 oros]).
Así, el ranking de países quedaría de la siguiente forma:
  1. Estados Unidos (7).
  2. España (3).
  3. Australia, China y Gran Bretaña (2).
  4. Canadá, Francia, Japón y Sudáfrica (1).
Esta lista permite extraer dos conclusiones evidentes: que Estados Unidos es la mayor potencia mundial en deporte y que España se encuentra entre la élite mundial, pero por debajo de los norteamericanos.